O alto grau de incerteza em torno da pandemia de Covid-19 é uma de suas qualidades mais frustrantes. Quanto tempo durará a pandemia? Quando a vida normal voltará? Quando uma vacina estará disponível? Não temos apenas respostas definitivas, nem sabemos como enquadrar melhor essas perguntas críticas.

As respostas que obtemos dos especialistas mais confiáveis ​​parecem vagas demais – suas explicações marcadas por advertências e probabilidades – como deveriam. Como podemos começar a entender um futuro tão imprevisível?

Não faz muito tempo que não tínhamos muito uso para probabilidades em nossa vida diária – fora de boletins meteorológicos, previsões de eleições e beisebol. Mas tudo isso está mudando em nossa economia e sociedade complexas. As probabilidades têm desempenhado um papel crescente em nossas vidas profissionais e pessoais, dada a nossa capacidade recém-descoberta de quantificar praticamente qualquer coisa. Em todos os tipos de situações cotidianas – de diagnósticos médicos a decisões financeiras – tivemos que aprender a viver e a tomar decisões no mundo confuso e incerto de probabilidades.

As probabilidades são inerentemente difíceis de entender – especialmente para um evento individual como o clima ou uma eleição. ”As pessoas entendem que, se rolarem um dado 100 vezes, obterão 1s”, escreveu David Leonhardt em uma coluna do New York Times de 2017. ” Mas quando eles veem a probabilidade de um evento, eles tendem a pensar: isso vai acontecer ou não? Eles então efetivamente arredondam para 0 ou 100% … E quando o improvável acontece, as pessoas gritam: as probabilidades estavam erradas! ”

Ele cita como exemplos as eleições de 2016, onde quase todos esperavam que Hilary Clinton ganhasse, porque as últimas pesquisas tinham probabilidade de vitória entre 72% e 85%, e o Super Bowl de 2017, onde nos últimos minutos do jogo o Atlanta Falcons tinha 99% de probabilidade de conquistar o New England Patriots.

A necessidade humana de histórias

Por que é tão difícil lidar com as probabilidades na vida cotidiana? “Acho que parte da resposta está no insight de Kahneman: os seres humanos precisam de uma história”, observou Leonhardt, referindo-se ao professor emérito de Princeton Daniel Kahneman, ganhador do Prêmio Nobel de Economia de 2002, “por ter integrado idéias de pesquisa psicológica em ciências econômicas , especialmente com relação ao julgamento humano e à tomada de decisões sob incerteza. ”

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Na década de 1970, a visão predominante entre os cientistas sociais era que as pessoas são geralmente racionais e controlam o modo como pensam e tomam decisões, a menos que emoções poderosas como medo, ódio ou amor distorçam seu julgamento. Mas, em uma série de experimentos, Kahneman e Amos Tversky – seu colaborador de longa data que morreu em 1996 – demonstraram que o comportamento humano muitas vezes se desviava das previsões dos modelos racionais anteriores, e que esses desvios eram devidos a vieses e atalhos mentais ou heurísticas. que usamos para tomar decisões cotidianas, e não para o nosso estado emocional.

Em seu excelente best-seller de 2011 Pensando, Rápido e Lento, Kahneman explicou que nossa mente é composta por dois sistemas de pensamento muito diferentes, o Sistema 1 e o Sistema 2. O Sistema 1 é a parte intuitiva, rápida e emocional da mente. Os pensamentos chegam automaticamente e muito rapidamente ao Sistema 1, sem que façamos nada para fazê-los acontecer. O sistema 2, por outro lado, é a parte mais lenta, lógica e deliberada da mente. É onde avaliamos e escolhemos entre várias opções, porque apenas o Sistema 2 pode pensar em várias coisas ao mesmo tempo e mudar sua atenção entre elas.

O Sistema 1 normalmente trabalha desenvolvendo uma história coerente com base nas observações e fatos à sua disposição. Isso nos ajuda a lidar eficientemente com as inúmeras situações simples que encontramos na vida cotidiana. O sistema intuitivo 1 é realmente mais influente em nossas decisões, escolhas e julgamentos do que geralmente imaginamos. Mas, embora nos permita agir rapidamente, é propenso a erros, principalmente quando operamos fora de nossas áreas de especialização. O sistema 1 tende a ter excesso de confiança, criando a impressão de que vivemos em um mundo mais coerente e mais simples que o mundo real. Ele suprime a complexidade e as informações que podem contradizer sua história coerente, a menos que o Sistema 2 intervenha porque percebe que algo não parece certo.

Compreender probabilidades, números e gráficos exige que participemos do Sistema 2, que – para quase todos – exige bastante foco, tempo e energia. Assim, a maioria das pessoas tentará avaliar as informações usando uma história simples do Sistema 1: quem vencerá a eleição? Quem ganhará o jogo de futebol? Vai chover esta tarde?

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Isto não é surpreendente. A narrativa tem desempenhado um papel central nas comunicações humanas desde tempos imemoriais. Narrativas orais foram usadas pelas culturas antigas para transmitir suas tradições, crenças e aprendizado de geração em geração. Ao longo dos séculos, a natureza da narrativa evoluiu significativamente com o advento da escrita e o surgimento de novas tecnologias que permitiram que as histórias fossem incorporadas em uma variedade de mídias, incluindo livros, filmes e TV. Tudo o resto é igual, é a nossa maneira preferida de absorver informações complexas.

Planejadores militares, agências de inteligência e formuladores de políticas governamentais há muito tempo usam o planejamento de cenários, uma espécie de narrativa, para ajudá-los a entender e se preparar para lidar com futuros imprevisíveis.

Por que o planejamento de cenários funciona

O objetivo do planejamento de cenários é reunir todos os fatos, tendências e outras informações conhecidas e usá-los para criar uma série de histórias alternativas ricas em detalhes, geralmente três ou quatro, sobre resultados futuros plausíveis, juntamente com os caminhos de desenvolvimento e os principais eventos que levaram para tais resultados. No total, os cenários devem abranger o escopo geral de futuros possíveis. O futuro real provavelmente incluirá eventos de cada cenário.

Por exemplo, a cada quatro anos desde 1997, o Conselho Nacional de Inteligência dos EUA publica um relatório de Tendências Globais sobre as principais tendências que moldarão o mundo nos próximos 20 anos. O relatório mais recente sobre Tendências Globais foi lançado em janeiro de 2017. O relatório explorou detalhadamente sete tendências principais que provavelmente transformarão o cenário global até 2035. Em seguida, ilustra como o futuro poderá ocorrer através de três cenários diferentes ou contos – Islands, Orbits e Comunidades – cada uma incorporando os principais problemas, tendências, decisões e incertezas que provavelmente definirão os próximos 20 anos.

No mundo dos negócios, o planejamento de cenários se tornou uma ferramenta valiosa para o pensamento estratégico no horizonte de planejamento de médio a longo prazo. Ambientes alternativos de tecnologia e mercado podem ser descritos em alguns cenários distintos, enquanto organizam a riqueza e o leque de possibilidades em narrativas mais fáceis de entender e usar do que grandes volumes de dados.

Por fim, voltemos às perguntas em nossas mentes. Quando a economia, a sociedade e nossas vidas pessoais voltarão ao normal? Como serão essas novas normais em um mundo pós-Covid-19? O planejamento de cenários pode muito bem ser uma das melhores maneiras de nos ajudar a lidar com um futuro tão incerto.