Sam Porter Bridges ajusta os pacotes amarrados na bicicleta antes de subir. Hoje não há tráfego. Não há tráfego há anos. Deveria facilitar a viagem, mas não é. Horrores invisíveis (coisas encalhadas) e perigos visíveis (terroristas e MULEs) dificultam a movimentação. Esta é a razão pela qual todo mundo fica dentro de casa, contando com carregadores para entregar os bens necessários.

Os Estados Unidos estão longe do normal. Grandes áreas metropolitanas permanecem, enquanto cidades e vilarejos menores ficam em ruínas. Cercado de barreiras elétricas, quem entra deve passar por uma série de postos de controle. As ruas estão vazias e silenciosas. Quando você vê alguém, nunca é pessoalmente. É sempre através de um holograma azul desbotado.

Em vez de deixar pacotes nas portas, eles são depositados em uma correia transportadora que aciona um “obrigado” digitalizado ou um pequeno toque no modo como o presidente é grato. Após cada entrega, Sam sai da cidade vazia e dirige por uma nação igualmente vazia, cantarolando e conversando consigo mesmo para preencher o silêncio.

Sam não é real, mas suas experiências parecem menos ficção.

O Death Stranding de Hideo Kojima é uma história sombria de um mundo após uma crise que obrigou as pessoas a entrar em casa, com medo do que está lá fora. Para sobreviver, as pessoas contam com carregadores.

É um trabalho perigoso que as máquinas não podem concluir por conta própria devido a fatores ambientais. Sam Porter Bridges e muitos outros carregadores enfrentam hostilidade na estrada e lidam com os efeitos devastadores de ficar sozinho. No entanto, sem esses carregadores, esses restos de civilização acabarão por arruinar.

Kojima criou um jogo que buscava fazer o jogador se sentir sozinho em um mundo onde todos estavam desconectados por causa de uma crise passada. “E você está tentando conectar essa sociedade fraturada sozinha. O mundo é lindo, mas você é pequeno, apenas um pontinho. Você se sente sem esperança, impotente e impotente. Você se sente tão sozinho ”(Gault, 2019).

Hoje, existem muitos que se sentem da mesma forma na esteira do COVID-19. Com novos estressores e desafios em nossas vidas, é fácil se desconectar do mundo e do outro. Estou aqui para dizer que, apesar da história apocalíptica de Death Stranding e da pandemia de hoje, um positivo emergiu. Toma forma nos esforços que fazemos para nos conectarmos.

Death Stranding vs. Hoje

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Ultimamente, tenho desenhado semelhanças entre a visão da Kojima e os eventos de hoje.

A maioria das áreas do mundo enfrentadas pelo COVID-19 está praticando abrigo no local. Restaurantes, prédios escolares, praias e outros espaços públicos estão fechados para reduzir a disseminação.

No Death Stranding, o Kojima apenas fornece informações sobre a América e é uma América que está praticando uma versão muito mais extrema. Essa crise confinou as pessoas por anos e áreas com menos apoio caíram em ruínas. Enquanto os postos de controle da cidade não são tripulados, eles são impossíveis de passar sem autorização.

Hoje, mais do que nunca, confiamos em nossos transportadores de correio e motoristas de entrega para nos fornecer mantimentos, comida para viagem, mercadorias, etc. Esses trabalhadores estão correndo grandes riscos para executar esse serviço tão necessário, geralmente sem proteção (Selyukh & Bond, 2020).

No Death Stranding, os porteiros também correm grandes riscos para executar esse serviço tão necessário.

Finalmente, outra semelhança é a incrível perda de vidas devido a essas crises. E, apesar dos melhores esforços para criar barreiras físicas (ou seja, máscaras faciais, a um metro e meio de distância, barreiras), não é seguro circular livremente.

Olhar lado a lado é deprimente, mas estou aqui para dizer que, apesar das semelhanças, não estamos nem perto do mundo fictício da Kojima.

A conexão humana sempre importa

Death Stranding é uma demonstração extrema de uma nação que luta para se recuperar após vários cataclismos, sem solução à vista. Muitas pessoas foram esquecidas e não apoiadas pelo governo. Por esse motivo, estados, cidades e regiões deixaram a união.

Em um artigo anterior, “A cura para a solidão? BB ”, compartilho como o Kojima destaca o perigo do isolamento e os danos que ele pode trazer à sociedade e ao indivíduo. O protagonista incorpora o que a maioria dos cidadãos sentiu neste mundo: impotente, sozinho, mas passando pelas moções para sobreviver. Passou tanto tempo com tão pouca conexão com outros humanos que vê-lo interagir com os outros é estranho e doloroso de assistir.

É preciso que Sam se conecte com seu companheiro (BB) e se invista em reconectar a nação. O Death Stranding se torna uma história de esperança.

Comunicar e conectar-se com outras pessoas faz parte da experiência humana que nos ajuda a sobreviver e prosperar, especialmente em tempos difíceis (Brown, 2018).

Mais do que nunca, precisamos dessa conexão humana. Apesar do distanciamento físico praticado hoje, o que nos diferencia ainda mais do Death Stranding são as maneiras únicas e seguras de nos conectarmos:

Mini-desfiles estão sendo realizados, onde os professores criam sinais e acenam na segurança de seus carros, enquanto estudantes animados ficam do lado de fora de suas casas e assistem (Zdanowicz, 2020).

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Festas e bailes são realizados por meio de Zoom (Franco, 2020).

Os amigos estão usando jogos on-line para interagir e conversar. Se você tem Animal Crossing, Jay Peters (2020) da The Verge estabelece etapas fáceis sobre como fazer uma grande festa no jogo.

Exercícios, concertos e jam sessions estão sendo realizados em varandas, vizinhos e estranhos que se juntam.

Este sou eu citando apenas alguns!

Sim, existem semelhanças entre o mundo ficcional da Kojima e os eventos de hoje. No entanto, seu jogo retrata um nível extremo de isolamento ambiental e social. Ele dramatiza o que acontece quando rompemos nossa conexão com o mundo e com o outro, especialmente os necessitados.

Hoje vejo tantas pessoas se aproximando sem colocar outras em risco. Vi esforços incríveis do público em participar, como criar equipamentos de proteção caseiros para nossos profissionais de saúde, pagar aluguel por estranhos, oferecer compras para idosos e muito mais. Ainda há mais a ser feito e muitos que ainda precisam de ajuda, razão pela qual a conexão humana é importante.

Encontrar maneiras seguras de se conectar com os outros não apenas evita a solidão e a depressão, mas também cria resiliência. “Estudos revelaram que a conexão humana – algo tão simples quanto receber uma oferta de ajuda de um estranho ou olhar uma foto de alguém que você ama – pode aliviar a dor e reduzir os sintomas físicos do estresse” (Kaplan, 2020).

Vi esforços incríveis do público em participar, como criar equipamentos de proteção caseiros para nossos profissionais de saúde, pagar aluguel por estranhos, oferecer compras para idosos e muito mais.

Só porque não podemos estar fisicamente próximos um do outro, não significa que não podemos nos conectar. Ver vídeos de pessoas sendo gentis umas com as outras e interagindo com segurança com outras pessoas me deixa animado. Isso me dá esperança, pois sei que nossos esforços manterão a Death Stranding uma obra de ficção e não profecia.

Se podemos continuar a seguir o distanciamento físico e fazer a nossa parte para diminuir a propagação, mais próximos estamos de chegar a um dia em que possamos nos ver pessoalmente. Até lá, ligue para um amigo, jogue um jogo de pictionary online com a família e, por favor, me convide para suas festas no Animal Crossing!