A vida é muito curta para desperdiçá-la com pessoas que drenam você em vez de torná-lo melhor.

Algumas pessoas lidam com suas eventuais crises de meia-idade buscando fofoca gospel , comprando carros esportivos ou namorando aleatoriamente na faixa dos 20 e poucos anos. Eu não fui tão dramático sobre o meu. (Eu não dirijo e estou perfeitamente feliz por ser casado com alguém da minha idade.) Mas eu aparentemente acordei um dia cansado de me contentar com menos em áreas da minha vida onde eu sabia que merecia mais. Então, comecei a malhar e a me cuidar melhor. Também desenvolvi algumas novas habilidades.

E então eu dei uma olhada longa e severa em meu círculo social.

Eu não me sentia genuinamente próximo da maioria das pessoas para quem eu chamava de amigos há anos,  vivia buscando noticias gospel , mas estava fazendo o que a maioria das pessoas faz quando as conhece há muito tempo. Eu estava agarrado a eles porque eram familiares. Eu também pensei que era simplesmente o que você fazia com os amigos – ficar com eles para sempre, mesmo quando você não tiver certeza de que gosta deles como pessoas mais.

O engraçado sobre chegar à meia-idade é que você de repente percebe que não tem uma quantidade infinita de tempo restante no planeta. Você fica cada vez mais incomodado com a noção de que pode estar desperdiçando o que sobrou de seu nas coisas erradas – ou nas pessoas erradas. É assim (e por que) acabei levando um lança-chamas para toda a minha vida social e fazendo algumas mudanças sérias.

Também acabou sendo uma das melhores decisões que tomei em muitos anos.

As pessoas de quem você se cerca afetam muito mais quem você é e como você vê o mundo, então vale a pena escolher seus amigos com cuidado. Ao contrário da crença popular, nem todas as amizades devem durar para sempre, então às vezes é melhor deixá-las ir com elegância. A seguir estão alguns sinais de alerta de que algumas amizades em sua vida já ultrapassaram o prazo de validade.

1. Você está ganhando, mas eles não estão aplaudindo.

“No final, vamos nos lembrar não das palavras de nossos inimigos, mas do silêncio de nossos amigos.” – Martin Luther King jr.

Ninguém é perfeito, pode ver isso nos sites de noticias da tv e famosos. Todos nós temos momentos em que sentimos um pouco de inveja do sucesso de outra pessoa e desejamos que fosse nosso. Mas quando essa pessoa é um amigo, você fica genuinamente feliz por ela de qualquer maneira. Você não apenas aparece para apoiá-los em seus esforços. Você bate palmas e torce quando eles cruzam a linha de chegada porque é isso que as pessoas fazem quando se amam.

Todo mundo sabe o que é ter odiadores, céticos e pessimistas em suas vidas, mas não é disso que estou falando aqui. Estou falando de pessoas que afirmam se importar com você e insistem em acompanhá-lo toda vez que você inicia um novo projeto ou busca fazer uma mudança positiva em sua vida. Eles podem até dar uma excelente demonstração de carinho, dizendo todas as coisas certas e parecendo estar atrás de você.

Mas quando você consegue essa vitória – quando você consegue o emprego dos sonhos, entra em forma ou atinge uma meta que você estabeleceu para si mesmo – essas pessoas estão lá com os braços cruzados em vez de bater palmas. Se eles acham que podem se safar, podem até tentar sabotar tudo o que você conquistou. E eles vão aparecer na próxima vez para fazer tudo de novo. Isso não é amizade. É um comportamento tóxico ao qual você deve dizer “não”.

2. Você está crescendo, mas seus amigos não.

“Um verdadeiro amigo nunca fica no seu caminho, a menos que você esteja caindo.” – Arnold H. Glasgow
Marque minhas palavras. Nada mostra quem são seus verdadeiros amigos do que decidir se vai melhorar e consertar as coisas que estão erradas em sua vida. Desta vez, cinco anos atrás, eu não estava em um bom lugar. Eu estava profundamente deprimido, sem cuidar de mim mesmo,  buscando notícias e a caminho de me tornar um alcoólatra sério.

Eu não me importava com nada ou ninguém, incluindo eu mesmo, e isso apareceu. Mas, para muitos dos meus amigos, minha apatia parecia muito com um talento para o sarcasmo e uma recusa inspiradora em seguir as regras da sociedade. Eles gostavam de mim assim, especialmente porque eu era o tipo de bêbado que conseguia fazer com que parecesse bem em vez de parecer o que eu era – uma bagunça quente precisando desesperadamente de ajuda.
Meu ser assim também os ajudou a se sentirem justificados em fazer suas próprias escolhas erradas.

Quando decidi que estava farto de jogar a vida abaixo no vaso sanitário, algumas pessoas ficaram felizes por mim e me incentivaram a melhorar. O resto não queria que isso acontecesse, então eles fariam o oposto. Eles tentariam ativamente me desencorajar de manter meus treinos, gastar meu dinheiro com responsabilidade ou seguir meus planos para controlar minha bebida – especialmente se parecesse que eu estava no meio de um dia ruim que me encontrava lutando .

Eu nem tenho certeza se alguns dos amigos em questão perceberam que eles eram tóxicos. Eles realmente pareciam pensar que estavam me encorajando a “lutar contra o poder” e “ser eu mesmo”. Mas quanto mais progresso eu fazia, mais claro ficava para mim que esses supostos amigos não gostavam de questionar suas próprias escolhas. Minha melhora e minha saúde os colocaram sob incrível pressão para fazer o mesmo. Eles não estavam prontos para isso, então eu tive que deixá-los ir.

3. Muitas vezes você se sente esgotado depois de passar um tempo com eles.

“Nenhuma pessoa é sua amiga que exige seu silêncio ou nega seu direito de crescer”. – Alice Walker
Quando conheci alguns dos amigos de quem acabei me separando, eles se sentiram como almas gêmeas em todos os sentidos da palavra. Tínhamos muito em comum naquela época. Víamos o mundo da mesma maneira, tínhamos visões de mundo semelhantes e fazíamos um ao outro se sentir totalmente compreendido, sem ter que nos esforçar muito. Eu até me lembro claramente de ter sentido uma onda de alegria sempre que via mensagens ou comentários de mídia social desses amigos.

Conforme todos nós envelhecemos, isso começou a mudar. Escolhemos caminhos de vida diferentes. Comecei um negócio, enquanto meus amigos começaram uma família. Aprendi minha introversão à medida que envelhecia e preferia passar mais tempo em casa, enquanto meus amigos continuavam muito sociáveis. Desenvolvemos crenças diversas e começamos a ver o mundo de maneira diferente do que víamos antes. De repente ficar juntos, mesmo apenas para conversar, não parecia mais tão fácil.

Na verdade, se eu for honesto comigo mesmo, tornou-se totalmente desgastante e não apenas para mim. Muitas vezes tive a impressão de que alguns dos meus velhos amigos se sentiam da mesma maneira e honestamente não queriam me incluir da mesma forma que costumavam. E isso às vezes acontece. As pessoas às vezes se distanciam sem ter por culpa própria e descobrem que não são mais amigos. Em casos como esse, muitas vezes é melhor simplesmente deixar a amizade ir e seguir em frente.

4. Você suspeita que seus amigos não gostam de você por você.

“Um verdadeiro amigo é aquele que entra quando o resto do mundo sai.” – Walter Winchell
Todos estão familiarizados com o que é ser dado como certo. Ocasionalmente, até mesmo as melhores pessoas se envolvem um pouco com suas próprias vidas e se esquecem de retribuir na medida em que deveriam. No entanto, há uma grande diferença entre um bom amigo que está temporariamente um pouco egocêntrico porque tem muitas coisas acontecendo e aquele que quer que seu relacionamento seja unilateral porque eles simplesmente não se importam muito com você.

Eu costumava ter muitos supostos amigos em minha vida que pareciam mais interessados ​​no que eu poderia fazer por eles do que na pessoa que eu era. Ouvi falar deles quando estavam com pouca sorte e queriam dinheiro, favores, um ombro para chorar ou ajuda para encontrar trabalho. Mas eles não estavam em lugar nenhum quando meu marido estava no hospital com pneumonia anos atrás, ou quando os problemas de saúde da minha mãe e o avanço da idade significaram um monte de responsabilidades para as quais eu não estava pronta começaram a cair diretamente sobre meus ombros.

Essas pessoas simplesmente não se importavam com o que eu estava passando, porque elas não se importavam comigo. Para eles, eu não era um amigo. Eu era um recurso útil para manter no bolso de trás, apenas para garantir. Se você tem amigos assim, provavelmente já sabe disso. Eles são aqueles que sempre têm uma desculpa conveniente para explicar por que não podem estar lá para você do jeito que você sempre está para eles, e isso não é certo. Amigos que valem a pena não inventam desculpas. Eles arrumam tempo, principalmente quando é importante.

5. Seus amigos não estão onde você gostaria de estar na vida.

“Não faça amigos com quem se sinta confortável. Faça amigos que irão forçá-lo a se elevar. ” – Thomas J. Watson
Para o bem ou para o mal, somos com quem convivemos. Ao fazer novos amigos, tendemos a gravitar em torno de pessoas que ocupam os mesmos nichos sociais que ocupamos, especialmente profissionalmente – pessoas com rendas semelhantes e objetivos semelhantes em planos de carreira complementares. Também pode significar a escolha subconsciente de não progredir na vida, a menos que a maioria de seus amigos próximos já esteja no mesmo caminho.

Eu permaneci pobre, desmotivado e sem ambições por muito tempo na vida – muito depois da idade em que ainda podia me safar dizendo que estava “me encontrando”. Acabei me cansando disso e queria mais, mas meus amigos não. Eu queria construir algo, deixar minha marca e ganhar um bom dinheiro fazendo isso para que meus entes queridos e eu não tivéssemos que nos preocupar tanto com o futuro. Meus amigos ficavam estocando nas prateleiras o dia todo e dobrando tacos para ganhar a vida pelo resto de suas vidas. Achei que eles precisavam elevar o nível. Eles achavam que eu precisava relaxar e continuar a navegar pela vida.

Agora, não há necessariamente nada de errado em buscar noticias de indaiatuba , dobrar tacos para ganhar a vida e não querer muito da vida. Mas essa abordagem se tornou terrivelmente incompatível com o estilo de vida que eu queria – e finalmente comecei a progredir – para mim. Então, se você sentiu que não está mais na mesma frequência que seus amigos, é hora de se fazer algumas perguntas.

Quando seus amigos lhe dão conselhos profissionais, é meio decente? As vidas deles são bons exemplos do tipo de vida que você gostaria de viver? Eles estão indo a algum lugar ou a caminho de lugar nenhum? Se você não gosta das respostas a essas perguntas, pode ser hora de repensar essas amizades.

História não significa necessariamente compatibilidade.

“O distanciamento não muda o fato de que crescemos lado a lado por muito tempo; nossas raízes sempre estarão emaranhadas. Estou feliz por isso.” – Ally Condie

Quando decidi limpar minha vida alguns anos atrás, eu já sabia que algumas das minhas amizades não eram o que deveriam ser por um longo tempo. Em alguns casos, percebi que nunca realmente existiram e, em outros, era óbvio que meus amigos e eu tínhamos nos separado. Mas eu aguentei de qualquer maneira porque eu conhecia algumas dessas pessoas “desde sempre” e, em retrospecto, percebo que não foi o suficiente.

Vendemos a nós mesmos um monte de besteiras sobre como os relacionamentos humanos precisam ser se valem a pena. Isso inclui a crença de que uma determinada conexão deve durar para sempre para valer a pena. Algumas amizades duram toda a nossa vida, abençoando-nos ano após ano. Outros devem durar apenas um pouco, mas muitas vezes também são uma bênção. Mesmo amizades tóxicas e conexões negativas podem ter lições valiosas a nos ensinar.

Uma das lições mais valiosas que aprendi na minha vida é quando abandonar relacionamentos que não estão mais me servindo. Depois que entendi direito, minha vida melhorou muito, assim como a qualidade de minhas conexões com os outros. As pessoas com quem você escolhe se cercar têm um efeito de longo alcance em sua vida e em quem você se torna. Certifique-se de que são os corretos.